Apnea del sueño infantil, ¿por qué hay que tratarla?

María de la Plaza

La Apnea del sueño infantil es una patología que afecta a entre el 25 y el 30% de los niños menores de cinco años. Se trata de una enfermedad por la cual su respiración se bloquea parcial o completamente mientras duermen, debido al estrechamiento o bloqueo de las vías aéreas superiores. Los expertos señalan a los problemas bucodentales como una de las causas de esta patología y, por eso, en BelAir hemos querido hablar con ellos para conocer más sobre este problema que afecta a muchas familias.

Mientras dormimos, los músculos de nuestro cuerpo se relajan, incluso los de la nasofaringe, que son los encargados de tener abierta la garganta para que el aire pase a los pulmones. Si a ello le sumamos uno de los problemas que afectan a multitud de niños, como es el estructural en la boca, esto provoca que, a la hora de dormir, el aire no pueda fluir correctamente hacia la garganta. Durante unos segundos el niño se queda sin respiración, produciéndose un ronquido. Esto puede parecer algo común pero, sin embargo, tiene graves consecuencias para la salud.

La Dra. Romina Vignolo, directora de la clínica Boca a Boca Dental, afirma que “la apnea del sueño infantil suele aparecer en niños de entre 1 a 6 años y, si no se trata a tiempo, puede derivar en problemas más graves como arritmias, ansiedad, pérdida de atención o memoria”.

Apnea del sueño infantil

¿Cómo detectar la apnea del sueño infantil?

Cuando se observa un desgaste excesivo en los dientes sin causa aparente nos encontramos con el primer indicador de que se puede padecer apnea del sueño. Las anginas hipertróficas, el frenillo lingual corto, maloclusiones, problemas en la dicción o el paladar ojival son algunos de los problemas bucodentales que pueden provocar la aparición de esta enfermedad.

Para la Dra. Vignolo «es muy importante detectarla lo más rápido posible, ya que cuanto antes comience el tratamiento las consecuencias serán menores». Según nos cuenta, como experta en tratar este tipo problemas en los más pequeños, los síntomas principales para detectarla son:

🦩 Respiración interrumpida o costosa durante más de diez segundos

🦩 Ronquidos a la hora de dormir

🦩 Cansancio y somnolencia durante el día

🦩 Falta de concentración

El síndrome de apnea obstructiva del sueño provoca que la respiración se produzca por la boca en lugar de por la nariz, algo que es muy negativo para la salud bucodental, ya que puede provocar sequedad bucal, un desgaste de los dientes o, incluso, caries.

Según nos cuenta la Dra. Vignolo, llevar una rutina de sueño adecuada es fundamental para el bienestar y la calidad de vida. Descansar mal guarda mucha relación con la salud bucal, de hecho, las personas que duermen poco tienden más a comer entre horas y, en consecuencia, tienen una mayor incidencia de caries.